„Zombie parazit“ koček může lidem způsobit rakovinu a mozková onemocnění

Nákaza člověka toxoplasmou gondii – parazitem koček, který z myší dělá zombie – se ukázal spojený se zvýšeným rizikem onemocnění epilepsií, Alzheimerovou a Parkinsonovou chorobou a některými druhy rakoviny mozku, stojí v článku, který byl uveřejněn v časopisu Scientific Reports.

Chicagská univerzita po dobu téměř čtyřiceti let sledovala životy přibližně tří set rodin, jejichž členové byli nakaženi toxoplasmou gondii. To umožnilo vědcům pochopit, jak může parazit ovlivnit zdravotní problémy spojené s mozkovou činností.

Jak ukázala pozorování, toxoplasma svým průnikem do mozku mění činnost několika desítek genů; část z nich potlačuje, zatímco činnost jiných částí DNA naopak aktivizuje. Téměř všechny tyto geny buď řídí vrozený imunitní systémem, nebo dirigují různé procesy, které jsou spojeny s růstem kmenových buněk a nových tkání. Kočičí parazit potlačuje činnost první skupiny genomů, což mu pomáhá přežít, a stimuluje druhou skupinu, aby si zajistil živiny.

To vše zanechává stopy na nakažené osobě, neboť slábnoucí imunita ji činí náchylnější k rozvoji rakoviny a neurodegenerativních onemocnění, jež jsou spojeny s prací imunitního systému. Přespříliš silná změna v činnosti dalších genomů mohou ovlivňovat to, kolik různých signálních molekul vytváří mozek, což může mít za následek epilepsii, schizofrenii další narušení psychiky.

Nejzajímavější je to, že vědci odhalili v činnosti čichových receptorů člověka stopy stejných změn, které způsobují to, že opice a myši ztrácí strach z koček. Jak to ovlivňuje chování lidí, biologové zatím nezjistili, ale plánují na to přijít během dalších experimentů s toxoplasmou gondii.


Není zde článek celý?