Genetici označili druh opic, od kterých lidstvo bylo nakaženo herpesem

Nejnebezpečnější druh viru herpesu byl „zděděn“ člověkem od předků šimpanze, se kterým staří předkové lidí přicházeli do kontaktu před přibližně 1,5-3 miliony let, stojí v článku, který byl publikován v magazínu Virus Evolution.

„Herpes může nakazit prakticky všechno, co se hýbe, od člověka až po korály, každý druh živočichů má „své“ verze tohoto viru. Aby tyto viry mohli nakazit jiné druhy, jsou potřeba dvě věci — úspěšná mutace a tělesný kontakt. V případě se starými lidmi to mohlo být jak v důsledku kanibalismu nebo sexu,“ řekla Charlotte Houldcroft z Cambridské univerzity (Velká Británie).

Dostatečně dlouhou dobu herpes, konkrétně hsv-1, byl považován za poměrně neškodný virus, ovšem v posledních letech začala přicházet svědectví o tom, že může být spojen s rozvojem nemoci Alzheimera, encefalitidy, některých druhů rakoviny pohlavních orgánů a řady dalších nebezpečných nemocí. Situace se komplikuje díky tomu, že vakcína proti tomuto viru zatím neexistuje. Člověk tedy zůstává nakažen virem po dobu celého svého života.

Houldcroftová a její kolegové studovali DNA různých druhů lidského herpesu a jeho nejbližších opičích verzí v naději, že odhalí rodokmen viru a pochopí, jak a kdy se jím začali nakazovat naši předkové. K tomu vědci spočítali počet malých mutací v DNA virů lidí a opic, sestavili z toho evoluční strom a porovnali s tím, jak se vyvíjel člověk během posledních 4-5 milionů let.

Tento způsob vědcům umožnil pochopit, jak konkrétně vznikla lidská verze viru.


Není zde článek celý?