Skrytá hrozba: Ve věčně zmrzlé půdě byla nalezena obrovská ložiska rtuti

Zaměstnanci Geologické správy USA nalezli ve věčně zmrzlé půdě na Aljašce obrovská ložiska rtuti. Podle odhadů odborníků rezervy tohoto toxického kovu na severní polokouli činí 1 656 tis. tun. Je to skoro dvakrát více než na celé zbývající planetě.

Tento objev zbystřil vědce: za podmínek globálního oteplování existuje velké nebezpečí, že se rtuť uvolní z ledového zajetí.

Trvalo to přes deset let, než vědci dospěli k závěru, že věčně zmrzlá půda je největším ložiskem rtuti na Zemi. V době 2004 — 2012 v různých místech Aljašky udělali 13 vrtů. Pak odborníci změřili obsah rtuti v obdržených vzorcích a provedli rozsáhlý výzkum, jehož výsledky byly publikovány Americkým geofyzickým svazem na začátku letošního února.

Vědci sjednotili své závěry s údaji 11 tisíců výměrů, které byly udělány v USA, Kanadě a také na území Eurasie. Takže se dostali k objektivnímu obrazu, který dovoluje hodnocení obsahu rtuti na severní polokouli.

Zásobník rtuti se v této klimatické zóně tvořil od poslední doby ledové pod vlivem přírodních faktorů. Během tisíciletí se toxická látka, která byla přítomna v atmosféře, spojovala s půdní organikou a sesedávala ve věčně zamrzlé půdě.

„Kolem 24 % půdy Země tvoří věčně zamrzlá půda. Zrovna v ní se nacházejí velké zásobníky rtuti. Co se stane, když se věčně zmrzlá půda rozpustí? Jak daleko se rozšíří rtuť v potravním řetězci? Tyhle otázky na nás ještě čekají,“ zdůraznil vedoucí vědecké skupiny Paul Shuster.


Není zde článek celý?